Archives for category: Other stuff

Nu ska jag börja skriva igen. Punkt. Kalla det ett nyårslöfte eller vad som helst. Jag är i alla fall fylld av inspiration en naiv förhoppning att 2011 kommer att bli ett fantastiskt år för denna blogg. Nytt år, ny inspiration. Funderar även på att starta en matblogg. Troligtvis är det bara önsketänkande med tanke på tidsbrist och annat som hör vardagen till.

Läs gärna denna intressanta artikeln i Sydsvenskan, “K-märkta normbrytare”. Artikelförfattaren citerar bland annat Tiina Rosenberg

”Normsekulära människor som jag har vant oss vid att betrakta religionen som passé,” skriver Rosenberg i en kritik av en sekularism som börjat uppträda i former ”lika problematiska som religiösa dogmer”.

Kommentarer på detta?

Advertisements

Denna blogg har legat i träda under en längre tid, förutom då en handfull videoklipp som jag har lagt upp och som har inspirerat mig. Detta beror till en stor del på brist på inspiration att skriva, vilket inte är något som kan pressas fram. Sen har mycket fokus gått till andra saker, det har bland annat blivit en hel del resande under våren, mestadels i Sverige för att hålla diverse seminarier och besöka olika pionjära projekt. Resten av tiden har gått till att fokusera på det lokala sammanhang jag befinner mig i… familj, församling, grannar, vänner. Känns lite konstigt att bara skriva om församlingsplantering och mission i ett efterkristet Sverige och inte prioritera det själv i mitt eget liv. Mindre skrivande och mer verklighet, typ. Detta är något som verkligen har utmanat mig under våren – lever jag det jag pratar om, eller är det bara snack?

Sen är det här med denna bloggs fokus. Jag skulle vilja bredda det något till att handla om kultur, andlighet och kristen tro i ett efterkristet Sverige rent allmänt. Inte mindre av mission och församling, men bara bredda helt enkelt. Det har varit en hel del saker som har tagits upp i den allmänna debatten under vintern och våren som inte riktigt har rymts i denna blogg enligt min mening. Åtminstone i det fokus jag valt. Men det är möjligt att det blir ändring på detta framöver.

…jag skrev min senaste bloggpost. Sommarpausen blev visst längre än planerat och det finns flera olika anledningar till detta. Dels har jag inte haft tid – eller kanske är det så att jag valt att inte prioritera bloggandet helt enkelt, vilket nog stämmer bättre än det förstnämnda. Det har skett några förändringar när det gäller mina anställningar och mycket tid har gått åt till att fundera kring detta och möjliga vägar framåt. Jag har även varit tvungen att ta en rejäl funderare kring åt vilken riktning min avhandling går, har till och med övervägt att överge studierna för att i stället ta mitt material och publicera en bok. Har dock inte tagit något steg i den riktningen ännu, fortsätter att arbeta på avhandlingen som vanligt för tillfället även om bokidén finns där i bakhuvudet någonstans.

En lite tristare anledning till min förlängda bloggpaus är en del av de diskussioner som har skett i den kristna bloggvärlden under sommaren. För den som råkar ha missat det har det varit rejält stormigt runt till exempel Stefan Swärds blogg, kommer inte ihåg exakt när debatten verkligen tog fart, men bland annat totalsågade Swärd McLarens bok Kristen på ett nytt sätt. Sen har det varit en hel debatt kring McLarens beslut att fasta med sina muslimska vänner under Ramadan. Jag kommer inte att tråka ut eventuella läsare med en genomgång om allt detta (det är ju gammal skåpmat i bloggvärlden då det gått minst en månad sen dessa diskussioner ägde rum!), men vad jag reagerade på under sommaren var den mycket låga ton som fanns i vissa bloggar och följande kommentarer (lägg märke till att jag inte alls menar att Swärd har haft en låg ton, däremot reagerar jag på den ton som finns bland en del av kommentarerna).
Det verkar som att alltför många kristna inte har förmågan att hålla en hövlig debatt kring andliga och teologiska ting på internet – det uttalas domsord, bannor och det beslutas om vem som är kristen eller ej på mycket lösa grunder (Kolportören sammanfattar detta väldigt bra). Man har en ton och en attityd som jag tvivlar på att man skulle ha ifall man mötte personen irl. Jag blir rejält trött på detta och viljan att vara med i spännande och förhoppningsvis konstruktiva samtal på nätet försvinner. Men trots detta väljer jag nu att fortsätta bloggandet och vi får se hur det går under hösten.

Innehållet på denna blogg kommer att hålla en liknande riktning sen tidigare. Jag kommer att ta upp saker som inspirerar mig i min forskning och i mitt arbete med mission och församlingsplantering i Stockholm. Det kommer även möjligtvis att bli en del bloggande om Naturlig Församlingsutveckling, men mer om detta senare.

Som avslutning vill jag dela med mig av ett kort videoklipp med Alan Hirsch från The Nines (ett online event som inträffade den 9 sep i år). Han lyfter fram några av de viktigaste sakerna som han anser att kyrkan i väst står inför… Enjoy!

Vodpod videos no longer available.

more about “Det var länge sen…“, posted with vodpod

…to start writing blog posts in Swedish as well. This doesn’t mean that I’ll abandon English all together, but there will be a move towards a majority of the posts being written in Swedish. Comments in both language are still welcome! I will also look into possible translation options. Any suggestions, besides Google Translate?

When I attended the meeting last month with Urban Expression in South of Sweden, Jonas Melin who blogs at Barnabasbloggen asked me why I write in English on my blog (me being a native Swede and all that). Its a good question, the main reasons being that my PhD dissertation is in English (which means I spend much of my days reading and writing in English) and much of the Emerging Church conversation on the web is found on English speaking blogs. But I didn’t really reflect much about which language to write in when I started blogging. Perhaps that was a mistake.

But Jonas has a good point – I live in Sweden and there’s a lot of good blogs around in Swedish, blogs involved in important conversations about this country, church,  culture shifts, mission, discipleship and stuff like that. If I want to get more involved in these conversations, shouldn’t I be blogging in Swedish? This is a question that has been nagging me since we met, and I’m not sure what to do. Translating each text is out of the question (I’m struggling finding time to produce blog posts in one language at the moment, let alone two!) Perhaps the easiest solution is having a bilingual blog where I publish blog posts in both Swedish and English, depending on the topic and the intended reader.

What do you think?

And by the way, although the posts are written in English the reader is more than welcome to comment in any language (preferably English or Swedish if you want me to understand what you write…)

…since my last post. But life has been busy, to say the least. Changes ahead! My wife and I have quite casually looked for somewhere else to live for some time now, not really expecting to find anything we would like soon. But a month ago we found a house not far from where we presently live and – to both of our surprises – we won the bidding. Its been a shock to the system and we have been working hard to get our present apartment on the market to get it sold. This has meant loads of cleaning, refurbishment and meetings with the real estate agent. The first viewing is tomorrow and frankly I cannot wait to get it sold, its been a couple of weeks of very “inward” living, just focusing on the apartment, the state of the real estate market, interest rates and the like. But hopefully by the end of next week things have settled and we can get back to normal life. And I will have more time sharing my thoughts on this blog.

We will miss our neighbours, its been a blessing living next door to them. But we are likewise excited about the new place we move to and the missional opportunities that lay ahead. And the little garden that comes with the house and the many bbq’s we plan to hoast. Eating is important. I believe that eating together is at the heart of being a follower of Jesus. But more about that later…

If you’ve been following this blog then you know that I, besides working with church planting in Stockholm, also am doing a part time PhD in Applied Theology at IBTS in Prague. I’ve been doing this for a couple of years now and things are moving along nicely. This Spring I’m going to begin a totally new phase in my research, after writing about Emerging Church and arriving at a working definition of this highly fluid phenomenon. Stuart Murray has described attempting to define Emerging Church as “trying to nail jelly on a wall”, and I couldn’t agree more with him!

Well, anyway, for this new phase I would need your help, if you’re able and willing to provide it for me, that is. As part of my research I’m going to identify and study a number of Christian communities in Sweden that may be regarded as emerging churches. 

My question to you, dear reader, is therefore: Are you aware of any Christian community in Sweden that you would regard as “emerging church”?

If so, I would be more than thankful if you could let me know, either by commenting on this post or sending me an email on mattias(at)neve.se

There are, of course, some criteria to consider:

1. The group consider themselves Christian or Christ followers
2. They consider themselves a congregation, church plant or mission (not merely a small group of an existing church – but it could be quite a small group of, for example, a few families, the main point is that the group consider their community as church)
3. They meet at least monthly (as a larger congregation, small groups etc – the main issue is not how they meet, but that there is a frequency and sustained communal life)
4. The community isn’t older than 15 years
5. They are still meeting
6. The community is located in Stockholm, Gothenburg or Malmö
7. The group is purposefully attempting to respond to the changing cultural context in Sweden, and is in this sense motivated by a fresh vision and a pioneering mindset.

At this point I’m having quite a wide scope – just because I don’t want to miss anything that might be emerging out there. I will narrow down the list more and more as the research progresses, as I also have more specific criteria relating to my working definition of Emerging Church. 

Any help is greatly appreciated, however big or small!

Thank you
/Mattias

Well, you could view this as me finding an excuse for taking a break while reading up on case study research method. Or you could choose to see this as me giving a tribute for the time I spent in Wales as a theology student (four years, mind you, and I do miss Cardiff at times. Great place!). Anyway, here’s a video clip with Rhod Gilbert at the Royal Variety Performance in 2008. Enjoy!

cheesesHT: this fragile tent

Words and terminology are tricky stuff, especially in this day and age as new phrases are frequently coined and its difficult to know which one to use or not to use (I know, another alternative is just not to care about all this and use whatever terminology you like… but what’s the fun in that?!). This year we have come to learn that the term “emerging church” no longer is helpful, at least according to TallSkinnyKiwi (I wrote a post about that a while back)… and maybe he’s right. Another term that some people, including myself, feel a bit hesitant to use or at least use a bit reluctantly is “church planting” (have a look at this post).

Nevertheless, there are quite a few other terms around, and some have been around a few decades: missionary congregations, missional church, new ways of being church, emergent church, mission-shaped church, fresh expressions, organic church, house church… not to mention gen-x church, post-modern church, post-whatever-church… (at this point I know there are people who yawns and wonder, “can’t we just simply call is church?” … again, what’s the fun in that, I ask?…).

Well, I came across a post written by Stuart Murray (author of Post-Christendom: Church and mission in a strange new world and Church after Christendom … I highly recommend these books, if you haven’t read them yet). He gives a brief historical perspective to some of these words that we use and put them into context.

Stuart Murray is also involved in a couple of organizations that inspire me, The Anabaptist Network and Urban Expressions, the latter being an “urban mission agency that recruits, equips, deploys and networks self-financing teams pioneering creative and relevant expressions of the Christian church in under-churched areas of the inner city.” Good stuff.

And back to the whole issue of words and terminology… What do you say: which term will be the new buzz word for 2009? Any suggestions?